RIP: Frank Batten Sr - Miljardären du aldrig hört talas om

frank batten sr

De flesta har aldrig hört talas om Frank Batten Sr utanför Hampton Roads, Virginia. När jag först lämnade den amerikanska flottan och gick till jobbet på The Virginian-Pilot hörde jag bara fantastiska saker från Pressmen som arbetade för tidningen när de talade om Frank Sr. Han var känd för att komma ut till pressen och prata med alla anställda - varav de flesta kände vid namn tills hans företag blev för stora.

Under många år fick Landmark-anställda födelsedag och fick 2 veckors bonusar vid jul. När tiderna blev svåra eller avdelningarna vikade avskedade vi inte - anställda gick frivilligt i pension eller flyttades till andra positioner i företaget. Det handlade alltid om anställda med Frank.

När Landmark Communications antog total kvalitetshantering, målinriktade urvalsanställningar och kontinuerliga förbättringsprogram fick alla chefer gå igenom all utbildning de ville ha. I slutet av tjugoårsåldern gick jag till och med på ledarskapsutbildning och träffade Frank personligen. På några korta år fick jag mer ledarskaps- och ledningserfarenhet än de flesta har hela sin karriär. Frank trodde att ju bättre anställda var utbildade och behandlade, desto bättre presterade företaget. Det fungerade.

266001.jpgVid den tiden hade Frank lärt sig själv att tala genom att burpa efter att han tappat rösten till halscancer. Du kunde tydligt höra hans röst. En person frågade: "Hur mycket räcker det, Frank?" och hans svar var att det inte handlade om pengarna - det handlade om att säkra företagets framtid och tänka på alla familjer som hade tak över huvudet.

Den mest spännande historien som Frank berättade var lanseringen av The Weather Channel. Så tämt som det låter blödde företaget pengar och Frank sa att han bokstavligen hade allas rosa slips i bagageutrymmet. Han tog dock en chans och förhandlade fram en avgift per hushåll med kabelföretagen som förändrade hela branschen! Det lanserade en av de mest framgångsrika kanalerna inom kabel-tv. Hade han inte bekämpat halscancer kanske vi hade Landmark News Network istället för Ted Turners CNN.

Folk vet inte om Frank Batten eftersom han var en tyst, blygsam filantrop. Jag minns när företaget tvingade Frank att renovera sina kontor och bli av med den misshandlade soffan och skrivbordet som han hade i så många år. Han var en verklig mästare för företaget, för samhället och till och med mänskligheten. Under segregeringen satte han sitt eget liv i fara och fortsatte att tala för integration för det var rätt att göra.

Det är en sorglig dag för mig och mina kondoleanser går till hans familj, särskilt Frank Batten Jr. Jag är stolt över att jag fick träffa Frank Batten, Sr. När jag mäter människors framgång är det ofta mot det jag minns om Frank. Han var blygsam, hårt arbetande, uppskattande, behandlade sina anställda otroligt bra och kunde fortfarande växa sina företag exponentiellt. Ingen har någonsin mätt och jag är inte säker på att någon någonsin kommer att göra det!

Läs mer om Frank Batens fascinerande liv som skrivet av Earl Swift på The Virginian-Pilot. Frank Batten Sr var miljardären du förmodligen aldrig hört talas om - men du kan lära dig mycket av det liv han levde.

Foto från The Virginian-Pilot

En kommentar

  1. 1

    Doug, vilken underbar hyllning till någon som uppenbarligen hjälpte till att forma dig. Vi borde alla vara så lyckliga att ha en "Frank" att se upp till i våra karriärer!

Vad tror du?

Den här sidan använder Akismet för att minska spam. Läs om hur din kommentardata behandlas.