Gannett måste få huvudet ur sin rumpa

Kör upp din ButtAlla har hört talas om uttrycket med huvudet i rumpan. Med Gannett, de har verkligen gjort uttrycket till verklighet. Ruth Holladay är en onda sarkastisk bloggare med en skarp tunga ... och hon är död på, särskilt när det kommer till Gannett och Indianapolis Star.

Vi brukade båda arbeta där, Ruth drog sig ur ledningen och jag fick eskort när Gannett tog in en VP som tog bort en hel avdelning av talanger.

Gannett till salu?

De senaste rykten är det Gannett kan förbereda sig för försäljning snart. Jag bryr mig inte riktigt. Jag sålde mitt lager så fort jag gick och insåg att min avgång var ett annat symptom på Monsterus Corporititus, också känd som med huvudet i rumpan.

Först lite bakgrund - jag arbetade för två tidningsorganisationer - Landmark och Gannett. Även om de två företagen var lika i branschen kunde de inte vara mer olika i ledningen. Medan Landmark trodde på autonomi för sina fastigheter och förvaltare, tror Gannett på kontroll.

Som databasmarknadsförare på en tidning i Gannett hade jag konkurrens i den lokala regionen och i företaget. Det var inte uppenbart utåt och jag hade bra relationer med företagen - men faktum var att för att de skulle lyckas var de tvungna att sätta mig ur affärer. Ju mer företaget kunde bevisa sitt värde genom att utveckla företagsstrategier, desto mer personal kunde de eliminera från den lokala tidningen. Deras försörjning, bonusar och kampanjer berodde på det. Så även om jag kanske hade mer erfarenhet och varit en bättre artist - så måste informationen nedtappas i McLean, Virginia.

Gannett gör detta i alla avdelningar, mest kritiskt i Editorial. Den enskilt största konkurrensfördelen som någon tidning har över Internet och andra mediaressurser är dess lokala talang. Det här är de människor som har skapat relationer i samhället och vet var sprickorna och bekymmerna är när det gäller vårt medborgerliga ledarskap. Det är också avdelningen som verkar göra mest uppoffringar. Människorna jag var vän med i Editorial arbetade sina rumpor dag och natt med massor av öppna positioner som aldrig skulle fyllas. Många av dem är borta nu ... en stor förlust för den här staden.

Det är lätt att se VAR vinsten går:

Gannett huvudkontorIndianapolis Star är nu en blandning av AP och annonser med ett stänk av lokal rapportering däremellan. Branschexperter kommer att berätta att dessa nedskärningar har varit nödvändiga eftersom människor vänder sig till webben för sina nyheter och information.

Jag kan inte sätta ord på hur upprörd det gör mig. Det är som att skylla Toyota för misslyckad försäljning i inhemska bilar. Gannett företagsanställda har ingen annan att skylla än sig själva. De hade möjlighet att utnyttja sin solida ställning i samhället och utnyttja den för både reklam och redaktion. Istället fick de lokal tidningen att avstå från kontrollen till företaget.

Indianpolis StarEn titt på Indianapolis Star kontra Gannett kommer att ge det mest uppenbara beviset på hur saker och ting fungerar.

Medan Gannett vann utmärkelser med ett av de mest otroliga huvudkontoren i landet, kunde Indianapolis Star röjas till en av de fulaste i staden. Jag fick arbeta i en ansluten byggnad, den amerikanska byggnaden ... som ryktades vara beboelig utanför de första våningarna. Jag inser att detta inte är det de fråga, det är bara en fantastisk bild av det.

Det verkar som att vinstmarginalerna upprätthålls genom förfall och cirkulationsförluster. Lokalt fortsätter Star att komplettera sin ledare med fotografier och blogginlägg från sina läsare. Även om jag inte håller med om att detta är ett bra affärsbeslut, är det tråkigt att se besparingarna drivas till företag istället för att investeras i lokal talang.

IndyMoms: EN LOKAL framgång

IndyMomsIndyMoms är ett exempel på hur man gör saker rätt. IndyMoms General Manager är Jennifer Gombach, en fantastiskt begåvad kvinna som jag hade nöjet att arbeta med på The Star.

Jennifer är inte bara en begåvad marknadsförare, författare och entreprenör, hon är också en lokal och har varit med i tidningen under mycket lång tid (och var ofta förbises). Jag skulle ha älskat möjligheten att arbeta under Jennifer medan jag var där. Hon var en bra mentor och en god vän.

Vad Gannett borde göra

Om Gannett verkligen vill pröva det måste uppsägningarna börja med sin egen företagspersonal. Jag ber om ursäkt till mina vänner och kollegor där i förväg, men det är här dina problem ligger.

Ge din lokala tidning den autonomi de behöver för att upprätthålla verksamheten. Låt dem "investera" i sina företag men håll dem ansvariga. Investeringar måste minska i vinstmarginalerna som de har blivit kär i huvudkontoret men det är nödvändigt. Börja marknadsföra från tidningarna istället för att blanda talanger över hela landet.

Ta en titt på vad Jennifer har gjort med IndyMoms. Det är lokalt, det är personligt och det är fantastiskt. De har anslutit sig till läsare och tillhandahållit ett perfekt medium för lokala annonsörer att ansluta till en specifik lokal demografi. Det är det perfekta receptet för framgång och kan upprepas många gånger.

Gannett måste ta huvudet ur rumpan. Vissa säger All politik är lokal! I tidningsindustrin, Alla dollar är lokala! Jag skulle dock inte hålla andan och vänta på att Gannett skulle skjuta sig själv.

Vad tror du?

Den här sidan använder Akismet för att minska spam. Läs om hur din kommentardata behandlas.