Vad marknadsförare behöver veta om skydd av immateriella rättigheter

marknadsföring av juridisk immateriell egendom

Eftersom marknadsföring - och all annan affärsverksamhet - har blivit alltmer beroende av teknik har skyddet av immateriella rättigheter blivit en topprioritet för framgångsrika företag. Det är därför varje marknadsföringsteam måste förstå grunderna i immaterialrätt.

Vad är immateriell egendom?

Det amerikanska rättssystemet erbjuder vissa rättigheter och skydd för fastighetsägare. Dessa rättigheter och skydd sträcker sig till och med utanför våra gränser genom handelsavtal. Immateriell äganderätt kan vara vilken produkt som helst i sinnet som lagen skyddar mot obehörig användning av andra i handeln.

Immateriell egendom - inklusive uppfinningar, affärsmetoder, processer, skapelser, företagsnamn och logotyper - kan vara en av de mest värdefulla tillgångarna i ditt företag. Som företagsägare måste du förstå att skydd av din immateriella egendom är lika viktigt som att säkra alla andra tillgångar på din balansräkning. Du måste förstå de rättigheter och skyldigheter som är förknippade med att optimera och tjäna pengar på din immateriella egendom.

Använda IP-lag för att skydda din immateriella egendom

Det finns fyra grundläggande typer av immateriella rättigheter: patent, varumärken, upphovsrätt och affärshemligheter.

  1. Patent

Om du har utvecklat en patenterad teknik ger federalt patentskydd ditt företag ensamrätt att göra, använda, sälja eller importera uppfinningen eller upptäckten under en begränsad tid. Så länge din teknik är ny, användbar och icke-uppenbar kan du få exklusiva rättigheter till dess användning som kommer att fortsätta under patentets varaktighet.

Att lämna in patent kan vara en svår och långvarig process. USA arbetar under ett första att arkivera, inte ett första att skapa system, vilket innebär att uppfinnaren med tidigast inlämningsdatum får rättigheterna till patentet. Detta gör tidpunkten för din ansökan kritisk. För att bevara ett tidigare inlämningsdatum väljer många företag att först lämna in för ett lättare att säkra provisoriskt patent. Detta ger dem ett år på sig att slutföra en icke-provisorisk patentansökan.

Det är viktigt att erkänna att ett patent utfärdat av United States Patent and Trademark Office (USPTO) endast gäller i USA. Om ditt företag tävlar utomlands och behöver patentskydd i andra länder måste du ansöka var du än vill ha skydd. Patentsamarbetsfördraget gör det enklare med förfaranden för att lämna in en enda internationell patentansökan samtidigt i 148 medlemsländer.

  1. Varumärken

Som alla marknadsföringspersonal vet är varumärken ett viktigt sätt att skydda företagets varumärken. Varumärken skyddar alla särskiljande märken, såsom en logotyp eller ett varumärke, som skiljer ditt varumärke från andra på marknaden.

Att helt enkelt använda ett varumärke i handeln kan leda till skydd mot vanligt lag. Att registrera dina märken hos USPTO säkerställer ändå inte bara att du är helt skyddad utan ökar också den uppsättning lösningar som är tillgängliga för dig om någon bryter mot ditt varumärke. Registrering ger därför betydande fördelar för företag, inklusive konstruktivt meddelande till allmänheten, ensamrätten att använda varumärket i samband med de specifika klasser av varor eller tjänster som anges i registreringen och en federal åtgärd för varje överträdelse.

  1. Upphovsrätt

Att marknadsföra ett varumärke innebär i sig skapandet av originalverk, antingen i form av reklambilder, redaktionell kopia eller till och med något så till synes enkelt som ett socialt medieinlägg. Dessa typer av arbete kan skyddas av upphovsrätt. Upphovsrätt är en form av skydd som tillhandahålls enligt federala upphovsrättsliga stadgar för ”original författarverk” fast i ett konkret uttrycksmedium. Detta kan omfatta både publicerade och opublicerade intellektuella verk som poesi, romaner, filmer och sånger, samt reklamkopior, grafisk konst, mönster, datorprogramvara och till och med arkitektur.

Upphovsrättsinnehavaren kan hindra andra från att sälja, uppträda, anpassa eller reproducera ett verk utan tillstånd - till och med väsentligen liknande verk som används för ett liknande syfte. Det är dock viktigt att notera att upphovsrätten bara skyddar uttrycksformen, inte de underliggande fakta, idéer eller arbetsmetoder.

I allmänhet bifogas upphovsrätten automatiskt till skaparen av ett nytt verk vid tidpunkten för dess skapande, men du kan också välja att registrera dem formellt hos United States Copyright Office. Registrering ger betydande fördelar, inklusive att ha ett offentligt register över upphovsrätten, vissa antaganden om giltighet och rätten att väcka talan om intrång och samla in eventuella lagstadgade skadestånd och advokatavgifter. Registrering hos US Customs tillåter dig också att förhindra import av intrång i kopior av ditt arbete.

  1. Byta hemligheter

En annan kategori av immateriell egendom som är viktigt att skydda är ditt företags affärshemligheter. En "affärshemlighet" definieras som konfidentiell, skyddad information som ger ditt företag en konkurrensfördel. Detta kan inkludera allt från kundlistor till tillverkningstekniker till förfaranden för analys. Handelshemligheter skyddas i stor utsträckning av statlig lag, som vanligtvis modelleras efter Uniform Trade Secrets Act. Lagen anser att din företagsinformation är en affärshemlighet när:

  • Informationen är en formel, mönster, sammanställning, program, enhet, metod, teknik, process eller annat skyddat instrument;
  • Dess sekretess ger företaget faktiskt eller potentiellt ekonomiskt värde genom att inte vara känt eller lätt att fastställa; och
  • Företaget gör rimliga ansträngningar för att bibehålla sin hemlighet.

Affärshemligheter skyddas på obestämd tid tills offentliggörandet av hemligheten sker. Alla företag måste därför undvika oavsiktligt avslöjande. Implementering av icke-avslöjandeavtal (NDA) med anställda och tredje parter är den vanligaste juridiska metoden för att skydda dina affärshemligheter. Dessa avtal anger rättigheterna och skyldigheterna i samband med konfidentiell information och ger dig hävstång vid missbruk av dina affärshemligheter.

Otillbörligt inträffande inträffar när affärshemligheten förvärvas antingen på felaktiga sätt eller genom ett brott mot förtroendet och kan handläggas i domstol. Hur omfattande ditt företag har använt NDA kan vara en faktor som en domstol använder för att fastställa om du gjorde "rimliga ansträngningar för att upprätthålla sekretess", så det är viktigt att se till att ditt företag använder väl utformade NDA för ditt IP-skydd .

En erfaren IP-advokat är din första försvarslinje

I dagens konkurrenskraftiga miljö är det absolut nödvändigt för ditt företag att förstå sina immateriella tillgångar till fullo och skydda dem ordentligt. En advokat för immateriella rättigheter kan hjälpa ditt företag att maximera din konkurrensfördel genom en omfattande IP-skyddsstrategi.

Din IP-advokat är ditt första försvar mot andra som använder eller missbrukar din IP. Oavsett om du samarbetar med en kvalificerad extern advokat, till exempel genom Priori-nätverket, eller anställa heltidsanställda rådgivare, är en IP-advokat bäst utrustad för att hålla din IP den konkurrensfördel den borde vara.

Vad tror du?

Den här sidan använder Akismet för att minska spam. Läs om hur din kommentardata behandlas.