Tidningar fortsätter att döda sig i onödan

Genom Ruths blogg har jag precis läst en artikel om New York Times Tribune planerar att klippa 500 sidor från 12 av deras största tidningar varje vecka.

drar ut håret

Tidningar = Toalettpapper

Jag kan inte ens berätta hur vansinnigt upprörd detta gör mig ... och som konsumenter bör du också vara extremt upprörd. Det verkar som att tidningsindustrin i sin oändligt krympande visdom nu följer den väg som toalettpappersindustrin har gått. De säljer mindre lakan för mer pengar nuförtiden.

Problemet är att människors toalettvanor inte har förändrats, men deras läsvanor har förändrats. Toalettpappersföretag kan komma undan med krympande rullar till samma pris - vi behöver fortfarande köpa dem. Inte så för tidningar.

Det är inte nödvändigt att minska kvaliteten på din produkt

För 15 år sedan arbetade jag för The Virginian-Pilot och vi analyserade dynamisk införingsutrustning såväl som komplexa tryckpresslayouter. Teknik, vid den tiden, gjorde det inte tillräckligt givande att bygga en tidning dynamiskt, inte heller erbjöd den tekniken för att bygga en hushållsinriktad tidning.

För några månader sedan hjälpte jag Scott Whitlock med sin blogg och han tog mig på en rundtur i sitt företag, Flexware Innovation. Han visade mig en fascinerande laserutskriftsmekanism som de utvecklade som hade otrolig hastighet och toleranser, inte till skillnad från en tryckpress eller insättningsmaskin.

Att skapa hushållsspecifika kopior kan vara en välsignelse för tidningar eftersom de sedan kan erbjuda hushållsspecifik inriktning baserat på människors val. Med andra ord, mindre annonser = mer intäkter. En Best Buy kan halvera distributionen men slå alla hushåll som gillar teknikavsnittet. Skulle de vara villiga att sänka distribution och papperskostnader med 50% men betala ytterligare 10% för inriktningen? Uh ... ja ... det skulle spara miljoner!

För att inte tala om att detta kan leda till att tidningar till och med konkurrerar med United States Postal Service.

Jag kan inte föreställa mig att denna dag och ålder, att det inte är möjligt att skriva ut dina sektioner och dynamiskt generera en tidning baserat på hushållets begäran. Tänk bara hur lätt det skulle vara att klippa ut tusentals sidor från din tidning om den inte hade avsnitt som du inte var intresserad av! Om jag inte är intresserad av sport eller åsikter från redaktionssidan, klippa dem bara!

Sortering och leverans av transportörer skulle också göra att en tidning kommer till varje dörr mycket mer exakt! En transportör skulle inte behöva titta på någon routingtabell, de drar helt enkelt ut nästa tidning och slänger den på matchande tröskel.

Problemet med detta är naturligtvis att det inte är som lätt som att bara dumpa en massa sidor och den värdefulla personalen som följer. Det kräver en förändring i processen och en betydande investering i nödvändig tryck- och distributionsutrustning, kanske hundratals miljoner dollar. Det skär i en marginal på 40% ganska djup.

Sam Zells budskap är tydligt - han har inte förtroende för sin bransch för att förändra eller komma tillbaka. Anmärkning till aktieägarna - dumpa det.

Vad tror du?

Den här sidan använder Akismet för att minska spam. Läs om hur din kommentardata behandlas.